Der Curiosity Rover der NASA leidet unter Störungen auf dem Mars und friert ein

Wissenschaft

Kann ein Marsrover eine existenzielle Krise haben? Der Curiosity Rover der NASA fragt sich, wo genau er sich nach einem technischen Defekt auf dem Mars befindet.

„Mitten in den letzten Aktivitäten hat Curiosity die Orientierung verloren“, schrieb Dawn Sumner, eine Planetengeologin an der University of California in Davis, diese Woche in einem Missionsupdate.

Der Rover speichert im Gedächtnis seine Körperhaltung und Gelenkorientierung. Dazu gehören Details zur lokalen Landschaft, die Position des Roboterarms und die Richtungen, in die die Instrumente zeigen. Alle Daten helfen dem Rover, genau zu wissen, wo es sich auf dem Mars befindet und wie er sich sicher fortbewegen kann.

„Die Neugierde bewegte sich nicht mehr und erstarrte, bis das Wissen über ihre Ausrichtung wiederhergestellt werden konnte“, schrieb Sumner.

Neugierde ist immer noch in Kontakt mit seinem Team auf der Erde. „Die Ingenieure des Teams erstellten einen Plan, um Curiosity über seine Haltung zu informieren und zu bestätigen, was passiert ist“, sagte Sumner. Die Wissenschaftler werden auch daran arbeiten, dass dieser Fehler nicht erneut auftritt.

Die NASA hat mehrere Maschinen auf dem Mars und im Orbit um den Roten Planeten, aber Curiosity ist derzeit der einzige funktionierende Rover der Agentur. Es hat überlebt und gedeiht trotz einer Geschichte von technischen Störungen, die gelegentlich seine wissenschaftliche Mission verzögert haben.

Der robuste Rover erwartet auf dem Mars Gesellschaft. Die NASA plant, diesen Juli den neuen Mars 2020-Rover auf den Markt zu bringen, beabsichtigt jedoch, Curiosity am Laufen zu halten.

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